Rezeptfreie Schmerzmittel richtig anwenden

von Pelikan Apotheke

In Deutschland werden immer häufiger rezeptfreie Arzneimittel gekauft. Auch Schmerzmittel kann sich jeder Erwachsene einfach und ohne Rezept in der Apotheke besorgen. Aber was gilt es zu beachten, um akute Schmerzen effektiv und sicher zu behandeln? Privatdozent Dr. Charly Gaul, Facharzt für Neurologie, Spezielle Schmerztherapie und Neurologische Intensivmedizin der Migräne- und Kopfschmerzklinik Königstein im Taunus, beantwortet im Folgenden die wichtigsten Fragen rund um den richtigen Umgang mit Schmerzmitteln.

Gibt es ein paar grundsätzliche Punkte, die Anwender bei der Einnahme von Schmerzmitteln beachten sollten?

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Dr. Charly Gaul: Zunächst einmal dienen rezeptfreie Schmerzmittel dazu, akute Schmerzen zu behandeln, nicht hingegen länger andauernde, chronische Schmerzen. Sie sollten daher höchstens drei bis vier Tage hintereinander eingenommen werden und nicht häufiger als an insgesamt zehn Tagen pro Monat. Treten die Schmerzen öfter auf, sollte unbedingt ein Arzt aufgesucht werden. Dieser kann mögliche Ursachen klären und geeignete Therapien einleiten. Es ist zudem ratsam, das jeweilige Medikament abhängig von der Art des Schmerzes individuell auszuwählen. Paracetamol eignet sich zum Beispiel gut bei Zahnschmerzen, da es keinen Einfluss auf die Blutgerinnung hat. Acetylsalicylsäure (ASS) hingegen würde die Blutungsneigung bei einem zahnärztlichen Eingriff erhöhen. Wenn bei Sportverletzungen an Muskeln und Gelenken ein entzündungshemmendes Präparat benötigt wird, bieten sich Formulierungen mit Ibuprofen an. Nicht zuletzt ist es essentiell, die Medikamente in der jeweils richtigen Dosierung einzunehmen.

Woher weiß der Betroffene, welche Dosierung die richtige für ihn ist?

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Diese Information ist in der Packungsbeilage eines jeden Medikamentes zu finden. Für jedes Patientenalter – Kind, Jugendlicher, Erwachsener – ist angegeben, welche Einzeldosis eingenommen werden sollte beziehungsweise darf und wie hoch die maximale Tagesdosis ist. Bei Kindern und Jugendlichen orientiert sich die Dosis dabei in der Regel am Körpergewicht. Darüber hinaus sind in der Packungsbeilage zusätzliche Hinweise dazu zu finden, wann und wie ein bestimmtes Medikament am besten eingenommen und worauf außerdem geachtet werden sollte.

Oft steht in der Packungsbeilage aber keine konkrete Zahl, sondern eine „Von-bis-Dosis“ für die einzelne Einnahme. Was dann?

Es gilt „so wenig wie möglich, aber so viel wie nötig“. Wer mit einer zu geringen Dosis keine Schmerzlinderung erreicht, neigt oft dazu, das Medikament zu häufig und über zu lange Zeiträume einzunehmen. Die Wirkung ist dann häufig aber trotzdem nicht zufriedenstellend. Vielmehr besteht die Gefahr, dass der Schmerz dauerhaft bestehen bleibt, also chronisch wird. Insbesondere bei Kopfschmerzen weiß man, dass die häufige Einnahme von Schmerzmitteln deren Chronifizierung begünstigt. Wer beim ersten Therapieversuch keine adäquate Schmerzlinderung spürt, sollte es nach der erlaubten Zeitspanne mit einer höheren Dosis – oder einem anderen Wirkstoff – probieren. Wenn der Schmerz nicht nachlässt, ist unbedingt ein Arzt zu Rate zu ziehen.

Können Sie das an einem konkreten Beispiel näher erläutern?

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Nehmen wir Paracetamol, eines der in Deutschland am häufigsten gekauften freiverkäuflichen Medikamente gegen leichte bis mäßig starke Schmerzen. Übrigens ist auch bei Fieber die Verwendung dieses Wirkstoffes sinnvoll. Die Angabe in den Packungsbeilagen für Erwachsene zur Dosierung lautet 500 bis 1.000 mg pro Einnahme, bis zu 4.000 mg am Tag. Eine kürzlich erfolgte Umfrage hat gezeigt, dass fast zwei Drittel der Erwachsenen in Deutschland bei Schmerzen nur einmal am Tag 500 mg einnehmen. Die meisten glauben, dass sie damit richtig dosieren. Manche Menschen kommen damit auch gut klar. Bei vielen reicht diese Dosis allerdings nicht aus, um die Schmerzen effektiv zu lindern. Eigentlich sind 500 mg nur die halbe Dosis für die üblichen Schmerzerkrankungen bei einem Erwachsenen. Für Menschen, die also merken, dass 500 mg Paracetamol nicht zu einer ausreichenden Schmerzlinderung führen, ist ab der nächsten Einnahme eine Dosis von 1.000 mg Paracetamol zu empfehlen. Wie bei jedem Medikament natürlich vorausgesetzt, dass keine individuellen Risikofaktoren dagegen sprechen. Bei Lebererkrankungen sollte Paracetamol zum Beispiel nicht eingesetzt werden. Das kann jeder individuell mit seinem Arzt oder Apotheker besprechen.

Sie sprechen von Einzeldosen und einer Tagesdosis. Ist es wichtig, wie viel Zeit zwischen den einzelnen Einnahmen liegt?

Ja, das ist wichtig. Zentral ist hier die Halbwertzeit des Medikamentes, also die Zeit, in der die Hälfte des Medikamentes im Blut wieder abgebaut wird. Je nach Medikament passiert dies über Leber oder Niere und dauert unterschiedlich lange. Es ist aus zwei Gründen notwendig, diese Zeit einzuhalten: Einerseits, damit sich die Wirkstoffmengen durch die einzelnen Einnahmen nicht aufsummieren, so dass es nicht zu einer versehentlichen Überdosierung kommt. Zum Zweiten, damit die Wirkstoffmenge nicht unter den therapeutisch wirksamen Spiegel sinkt.

Ist es relevant, ob bei der Einnahme etwas getrunken oder gegessen wird?

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Auch das ist relevant, ja. Medikamente in Tablettenform sollten vorzugsweise mit Wasser eingenommen werden. So kann die Tablette gut geschluckt werden und sich anschließend gut auflösen. Der schnellste Wirkeintritt wird bei der Einnahme eines Schmerzmittels auf nüchternen Magen erzielt. Einen empfindlichen Magen kann dies belasten. Insbesondere entzündungshemmende Schmerzmittel, wie Ibuprofen und ASS, können dabei eher zu Magenschmerzen führen als Paracetamol. Daher ist in solchen Fällen die Einnahme zusammen mit einer Mahlzeit ratsam. Die Wirkung kann sich dadurch etwas verzögern.

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